Vědci bakterie objevili ve vzorcích, které nasbíraly v stratosférické balonové sondy. Sondy vypustila Indická vesmírná výzkumná organizace (ISRO). Stratosféra je část atmosféry ve výškách 11 až 50 kilometrů nad hladinou moře obsahující ozón, který absorbuje velké množství ultrafialového záření dopadajícího na Zemi. 

Vědci ve vzorcích našli celkem 12 bakteriálních a šest plísňových kolonií. Tři bakteriální kolonie jsou tvořené dosud neznámými druhy. Indové zatím pojmenovali jeden z nově objevených druhů Janibacter hoylei po astrofyzikovi Fredovi Hoyleovi.

„Zatím není možné přesvědčivě prokázat, že mají mikroorganismy mimozemský původ, ale dodává nám to nové impulsy při hledání původu života,“ napsalo ve své zprávě ISRO.