Explozi bylo slyšet do vzdálenosti více než 30 kilometrů. Místní obyvatelé popsali, že se země otřásla jako při zemětřesení.

Příčina výbuchu, při němž se lehce zranili dva lidé, není známa. Podle starosty města Moerdijk jí mohl být únik benzenu. Úřady nicméně záhy odvolaly výzvu k obyvatelům, aby neotvírali okna a dveře, pokud to jde.

V továrně se vyrábějí chemikálie k použití pro široké spektrum výrobků od automobilových součástí po izolační materiály.