České mikroakcelerometry jsou schopné změřit velmi malá zrychlení a jejich pomalé změny působící na satelit. Vědcům pomáhají určit vliv negravitačních sil na pohyb umělé družice na oběžné dráze kolem Země. Eliminují tak možné zkreslující vlivy při měření magnetického pole.

Na přípravě těchto přístrojů pro misi Swarm se podílelo 15 českých firem v čele s Výzkumným a zkušebním leteckým ústavem. Jedná se o dosud největší projekt vývoje letového hardwaru, na kterém Česko s ESA spolupracovalo.

Oddělení satelitů od sebe

Vizualizace oddělení trojice satelitů Swarm na oběžné dráze Země.

FOTO: ESA

Tři identické, téměř půltunové satelity se budou po nízké orbitě v rozmezí 460 až 530 kilometrů nad zemským povrchem, přičemž dvě z družic postupně sestoupí až na oběžnici 300 kilometrů nad Zemí.

Zařízení mají čtyři roky sledovat životně důležité, ale slábnoucí magnetické pole Země. Mají dodat dosud nejpřesnější údaje o síle, směru a výkyvech magnetického pole, které Zemi chrání před nebezpečnými částicemi z vesmíru.

Oddělení o pár centimetrů

Družice Swarm před zabudováním do horního stupně rakety

FOTO: ESA

„Bez magnetického pole jakožto ochranného štítu bychom byli dávno ozářeni,” řekl podle agentury DPA Frank-Jürgen Diekmann z řídícího centra v německém Darmstadtu.

Mise Swarm má rovněž zvýšit přesnost navigačních systémů nebo předpovědí zemětřesení. Pomoct může například i při zkoumání oceánských proudů nebo při hledání nerostného bohatství.