Lončakov oficiálně jako kosmonaut skončí 14. září, oznámila Irina Rogovová z Gagarinova výcvikového střediska pro kosmonauty. Osmačtyřicetiletý muž měl být přitom velitelem vesmírné expedice v květnu 2015, kdy měl k ISS letět spolu s Michailem Kornijenkem a astronautem Scottem Kellym. Kdo Lončakova v posádce nahradí, zatím není jasné.

Profesionálním ruským kosmonautem se Lončakov stal v roce 1998. V letech 2001 až 2009 byl třikrát ve vesmíru, z toho jednou společně s vesmírným turistou Charlesem Simonyiem. Na oběžné dráze strávil 200 dní a má za sebou dva výstupy do volného kosmu v celkové délce více než deset hodin.

Řidič je populárnější než kosmonaut

Gagarinovo výcvikové středisko prochází od roku 2009 reorganizací, už nespadá pod ministerstvo obrany, ale pod Federální kosmickou agenturu (Roskosmos). S tím jsou ale údajně spojeny mnohé problémy. Podle nejmenovaného kosmonauta nejasný status střediska ovlivnil i výši jejich platů a možnosti kariérního růstu, což u mnohých vedlo k nespokojenosti.

I podle průzkumů už není povolání kosmonauta to, co bývalo v minulosti. Jen pět procent dospělých Rusů se prý v dětství chtělo stát kosmonautem. Mnohem populárnější byli lékaři, učitelé či řidiči kamiónů.