K výbuchu došlo v 7.45, tedy v době, kdy školáci přicházeli do školy. Podomácku vyrobená nálož byla ukrytá v kontejneru na odpad před školou. Policie původně vyšetřovala i variantu, že by za útokem mohla stát mafie.

V osudný den, 19. května, se totiž ve městě měla konat demonstrace právě proti mafii a jejím praktikám. Za několik dní se ale podařilo tuto variantu vyloučit a na základě videa z bezpečnostních kamer vyšetřovatelé identifikovali útočníka.

Devětašedesátiletý Vantiaggiato, majitel skladu paliva, u soudu neobjasnil motiv svého činu, potvrdil ale, že jednal sám. Podle jedné z vyšetřovacích verzí se dostal do finančních obtíží a ztratil mnoho zákazníků, některé právě ze zmíněné střední školy.

Svým činem se tak mohl mstít. Neměl přitom v úmyslu zůstat pouze u jednoho útoku. Policisty po svém zadržení přivedl rovněž na místo nedaleko města Lecce, kde schovával další tři výbušniny.