V nižších patrech budovy, kde byli ukryti odstřelovači Islámského státu, se tísnili i civilisté. Budova, v níž měli teroristé uskladněny trhaviny, se při útoku zhroutila.

Americká letadla útočila ve snaze podpořit pozemní akce irácké armády při bojích o západní Mosul. Při bitvě trvající od února tam již bylo zabito či zraněno více než 1600 civilistů.

Dřívější americké závěry o tom, že islamisté do domů před útokem naháněli civilisty záměrně, podminovali je a palbou na ně naváděli americká letadla, podle agentury AP nepotvrdilo několik svědků, kteří nálet přežili.