Sunnitští extremisté rychle ovládli rozsáhlé oblasti na severu a západě Iráku v létě 2014 a v jednu chvíli kontrolovali třetinu rozlohy Iráku.

I přes porážky, které samozvaný chalífát v uplynulých měsících utrpěl, ale nadále ovládá druhé největší město Iráku Mosul. Irácká armáda chce zahájit ofenzívu ještě letos. OSN a USA varují, že by bitva mohla připravit o domov až milión lidí. To, jak se s tím vyrovná irácká vláda, bude podle Blinkena důležitý „zátěžový test“ na cestě k politickému usmíření.

Agentura AP v té souvislosti připomněla, že expanzi Islámského státu vítala velká část umírněných sunnitů v Iráku zklamaných jednostranným přístupem šíitské vlády expremiéra Núrího Málikího. Irák zůstává rozdělen, přičemž situaci komplikují ještě úsilí Kurdů na severu o vlastní autonomii. Podle OSN vyhnal konflikt z domovů více než 3,3 miliónu Iráčanů.

Blinken ve středu v iráckém hlavním městě oznámil, že Washington na zmírnění humanitární krize poskytne 181 miliónů dolarů (zhruba 4,3 miliardy korun).