„Nezůstaneme nečinní vůči tomu, jak se Venezuela hroutí. Madurova diktatura nadále zbavuje venezuelský lid přístupu k potravinám a lékům, vězní představitele demokraticky zvolené opozice a násilím potlačuje svobodu slova," uvedl Bílý dům. „Tato (sankční) opatření byla pečlivě odstupňována, aby připravila Madurovu diktaturu o klíčový zdroj financí," dodal Bílý dům v komuniké.

Trumpův příkaz nicméně dovoluje ministerstvu financí povolit jiné obchodní a humanitární transakce, včetně financování vývozu a dovozu ropy, a transakce, které zahrnují pouze americkou společnost Citgo, vlastněnou společností PDVSA.

Spojené státy již dříve tento měsíc uvalily sankce na dalších osm venezuelských činitelů, včetně bratra zesnulého prezidenta Huga Cháveze. Důvodem je podle Washingtonu jejich role při formování opozicí bojkotovaného Ústavodárného shromáždění, které USA ani řada dalších zemí neuznávají. Prezident Maduro a dvě desítky dalších představitelů režimu jsou terčem amerických postihů již od konce července.

Washington kritizuje Madura za vytvoření nového zákonodárného orgánu, což považuje za pokus udržet se u moci nedemokratickou cestou. Prezident Trump hovoří přímo o "Madurově diktatuře".