Freelandová, která poslední dobou působila jako kanadská ministryně obchodu a aktivně se zasazovala o schválení hospodářské a obchodní dohody o volném obchodu mezi Kanadou a zeměmi EU (CETA), je kritičkou ruského postoje k Ukrajině.

Pochází z rodiny ukrajinských emigrantů. V 90. letech působila jako zpravodajka Financial Times v Kyjevě a v Moskvě.

Podle ruských médií  žádný západní politik dosud neměl zákaz vjezdu do Ruska. Podle ruského ministerstva zahraničí sankce nevylučují možnost jednání s ministryní v cizině.