Cold Lake je sídlem jedné z perutí kanadského letectva a je podle agentury Reuters nejdůležitější leteckou základnou v zemi. Je tam rovněž umístěno letecké výcvikové středisko.

Stíhačky CF-18 jsou ve výzbroji kanadského letectva od roku 1983. Podílely se i na zahraničních bojových operacích, mimo jiné ve válce v Perském zálivu na počátku 90. let.