Dvaapadesátiletý Comey vykonával za vlády prezidenta George Bushe funkci náměstka ministra spravedlnosti a jeho specializací byl boj s terorismem. Do roku 2010 pracoval pro společnost Lockheed Martin Corp., pak přednášel na Kolumbijské univerzitě.

"Když jsem se poprvé dozvěděl o waterboardingu, byl jsem náměstkem ministra spravedlnosti a moje reakce jako občana i jako vládního představitele byla: To je mučení. A myslím si to i nadále," uvedl během slyšení Comey.

Kontroverzní praktiky při výsleších měli používat zejména členové Ústřední zpravodajské služby (CIA) a příslušníci americké armády. FBI s tím nikdy neměla co do činění, tvrdil vždy Mueller, za což ho Comey ocenil.

"Kdybych já bych šéfem FBI, rovněž bych nic takového nedovolil," dodal. Jako náměstek ministra spravedlnosti se prý snažil používání těchto metod zastavit, nicméně v boji se CIA neuspěl. Pokud Comeye Senát ve funkci potvrdí, povede FBI následujících deset let.