Stroj zhruba velikosti Boeingu 737 se čtyřmi turbovrtulovými motory odstartoval z letiště Ču-chaj na pobřeží Jihočínského moře. Pozemní testy se uskutečnily už letos v dubnu, první let ze země byl plánován na květen a start z vody pak na druhou polovinu letošního roku. Důvody odkladu zveřejněny nebyly.

Letadlo je navrženo tak, aby bylo schopno hasit lesní požáry či provádět záchranné akce na moři, za 20 sekund může nabrat až 12 tun vody. Může se využít i ke sledování a ochraně oceánu. Státní společnost Aviation Industry Corp of China (AVIC) ho vyvíjela osm let. Čínské subjekty už si jich objednaly 17.

Čína posiluje výzkum v oblasti vyspělé vojenské techniky, včetně ponorek, letadlových lodí a protidružicových raket, což zvýšilo nervozitu v regionu. Čína totiž projevuje stále agresivnější přístup v územních sporech v oblastech jako je Jihočínské moře, na něž si činí nároky také Vietnam, Malajsie, Filipíny, Tchaj-wan a Brunej.