Podle příslušníka lokální milice, kterého citovala agentura DPA, jde u většiny obětí o mladé muže, kteří bojovali proti Islámskému státu. Mezi mrtvolami jsou ale i ženy a děti.

V dané oblasti bylo už nalezeno několik masových hrobů obětí islamistů. Tito extremisté dobyli pohoří Sindžár v létě 2014, přičemž zabili nebo odvlekli tisíce jezídů, které pronásledují jako „vyznavače ďábla”.

Desetitisíce dalších obyvatel před bojovníky IS uprchly. Koncem roku 2015 se podařilo kurdským milicím pešmergů získat zpět pod kontrolu velké části daného území.