V posledních dnech mafián ležel v kómatu a jeho rodině bylo dovoleno přijít se s ním do přísně střežené věznice u Milána rozloučit.

Z corleonské mafie Riina učinil dominantní klan na Sicílii, který vydělával zejména na obchodu s drogami. Muž nevelkého vzrůstu s přezdívkou „Bestie” byl údajně zodpovědný za 150 vražd. Mezi oběťmi byli i soudci Giovanni Falcone a Paolo Borsellino, kteří se tehdy důrazně snažili potírat organizovaný zločin.

Zatčen byl v roce 1993, předtím byl 20 let na útěku, připomněla agentura DPA. V létě byl pro odpor italské veřejnosti zamítnut návrh na jeho propuštění z humanitárních důvodů.