Šíité jsou v Bahrajnu početně ve většině, zemi však řídí sunnitská dynastie Chalífů.

Minulý měsíc Bahrajn zpřísnil kroky proti oponentům vlády. Zadržen byl prominentní člen opozice Nabíl Radžáb, po propuštění z vězení zemi opustila členka opozice Zajnab Chavádžaová. Dostala loni roční trest za účast na protivládních protestech a za roztrhání fotografie krále.

Úřady nakonec odebraly hlavnímu šíitskému duchovnímu šajchovi Ísovi Kásimovi bahrajnské občanství. Požádalo o to ministerstvo vnitra s odůvodněním, že Kásim hrál klíčovou roli při vytváření napětí mezi šíity a sunnity. V reakci na toto rozhodnutí vyšly v zemi do ulic tisíce demonstrantů.