Balón byl vypuštěn v úterý z města Wanaka na novozélandském Jižním ostrově. Start byl několikrát odložen kvůli bouřím a cyklonům, které by mohly narušit plánovanou trajektorii stoupání do stratosfér, 8. dubna kvůli silnému proudění ve stratosféře, 10. zase kvůli přízemním větrům.

Středeční start byl úspěšný, balón již začal sbírat vzorky, uvedla agentura Reuters.

Plně nafouknutý balón NASA připravený ke stratu z Wanaka

Plně nafouknutý balón NASA připravený ke stratu z Wanaka

FOTO: NASA, Reuters

Předpokládá se, že během své mise oběhne balón naši planetu dvakrát či třikrát. Pohybovat se bude ve výšce 33,5 kilometru nad povrchem Země. Jeho úkolem bude detekovat kosmické částice s velmi vysokou energií při jejich průniku do zemské atmosféry.

„Původ těchto částic je velkou záhadou, kterou bychom chtěli vyřešit. Pocházejí z obrovských černých děr ve středu galaxií? Z miniaturních, rychle se otáčejících hvězd? Nebo odněkud jinud?” uvedla v prohlášení Angela Olintová z Chicagské univerzity.