Jiří Novotný přišel do Semaforu v roce 1969, původně měl funkci tajemníka Jiřího Suchého a pak funkci tiskového tajemníka. Později začal i hrát.

Jiří Datel Novotný

Jiří Datel Novotný v Návštěvnících

FOTO: Česká televize

V sedmdesátých letech se dostal k menším rolím u filmu, např. Takže ahoj nebo Nevěsta. Známější jsou filmy Zánik samoty Berhof nebo A zase ta Lucie a také seriál Návštěvníci.

Jiří Datel Novotný (vpravo) v seriálu Návštěvníci

Jiří Datel Novotný (vpravo) v seriálu Návštěvníci

FOTO: Česká televize

Jiří Datel Novotný (vlevo) ve filmu Kvaska

Jiří Datel Novotný (vlevo) ve filmu Kvaska

FOTO: H.C.E.

Jiří Datel Novotný na archivní fotografii

Jiří Datel Novotný na archivní fotografii

FOTO: Josef Strouhal, Právo

Role vědce z budoucnosti, doktora Jacquese Michella, je dodnes jeho nejslavnější. Návštěvníci byli díky kombinaci sci-fi a humoru dost neobvyklým a velmi úspěšným projektem i v zahraničí. Natáčeli se ve spolupráci se západními Němci a Švýcary. Pojmy jako „amarouny” a „Centrální mozek lidstva“ v Česku brzy zlidověly.

Novotný si zahrál mimo jiné také v Sanitce, Arabele, Četnických humoreskách a naposledy v retro seriálu České televize První republika. Z filmů pak v Tiché bolesti, Kvasce nebo ve Smrti pedofila.