„Zákon musí platit pro všechny. Nejenže (zpěvačka) navštívila Krym, ale zanechala o tom stopy i na sociálních sítích, kde se vyjadřovala o Ukrajině a její vládě a politické orientaci na euroatlantickou integraci. Můj názor je jasný: neměla by na Ukrajinu přijet,” vysvětloval v předstihu rozhodnutí SBU její šéf Vasyl Hrycak.

Sami organizátoři soutěže podle agentury Intefax-Ukrajina dříve uvedli, že o účasti ruské interpretky by měly rozhodnout ukrajinské úřady. Mezi Ukrajinci ovšem zaznívaly obavy, že Rusové schválně vybrali svou zástupkyni tak, aby Kyjev zdiskreditovali. Sedmadvacetiletá Samojlovová je zdravotně postižená, zpívá z invalidního vozíku.

Kreml dal předem najevo, že jestli Kyjev zakáže ruské zpěvačce účast v soutěži, Moskva nevybere jiného interpreta. V Rusku i na Ukrajině je evropská písňová soutěž velmi populární a od loňské aféry kolem ukrajinské interpretky Džamaly, která vyhrála s písní 1944 o deportacích Tatarů z Krymu za vlády sovětského diktátora Josifa Stalina, ostře sledovaná i na nejvyšších místech.

Soutěž uspořádá Kyjev v polovině května. Českou republiku bude zastupovat zpěvačka Martina Bárta, členka německé jazzové skupiny 4 To The Bar. Česko se soutěže zúčastnilo pětkrát. Nejdále se loni dostala Gabriela Gunčíková, která se probojovala se skladbou I Stand do velkého finále. V něm skončila předposlední.