„Toto jsou lidé, kteří mi pomohli stát se tím, kým jsem. Všichni na tomto pódiu mě velmi silně, osobně ovlivnili, takovým způsobem, že si to sami pravděpodobně sami nedokážou představit,” prohlásil Obama.

Ocenění jsou udělována osobnostem, které „se zvlášť zasloužily o obranu národních zájmů Spojených států, světového míru nebo kulturních a jiných významných veřejných či soukromých výdobytků”. Mezi laureáty jsou rovněž zakladatel společnosti Microsoft a mecenáš Bill Gates se svou ženou Melindou, kteří byli vyznamenáni za svou filantropickou činnost, nebo architekt Frank Gehry, mimo jiné spoluautor pražského Tančícího domu.

Robert De Niro má radost z medaile.

Robert De Niro má radost z medaile.

FOTO: Andrew Harnik, ČTK/AP

Medaili převzala i známá komička a moderátorka televizních talkshow Ellen DeGeneresová, u níž Obama vyzdvihl osobní odvahu, když se v roce 1997 přihlásila k homosexuální orientaci. „Teď, když už jsme pokročili tak daleko, je snadné zapomenout... kolik odvahy musela mít Ellen, když se před téměř 20 lety veřejně přihlásila ke své homosexualitě,” řekl. „Muselo to být nesmírně těžké, riskovat svou kariéru – lidé takové věci nedělají často,” citují média Obamu.

Tom Hanks s medailí od Baracka Obamy

Tom Hanks s medailí od Baracka Obamy

FOTO: Manuel Balce Ceneta, ČTK/AP

Obama, kterého v lednu v Bílém domě vystřídá republikán Donald Trump, už v minulých letech uděloval vyznamenání osobnostem americké kultury. Loni to byli herečka a zpěvačka Barbra Streisandová nebo režisér Steven Spielberg, předloni herečka Meryl Streepová či hudebník Stevie Wonder.