Nedokončené satirické Orango využívá frankensteinovského motivu, hlavní postavou opery je napůl člověk, napůl lidoop, který je výsledkem lékařských experimentů. Libreto napsali Alexej Tolstoj a Alexandr Starčakov.

Dílo vzniklo na objednávku moskevského Velkého divadla k 15 letům revoluce, ale libreto nebylo dokončeno včas a Šostakovič zaměstnaný psaním Lady Mackbeth Mcenského újezdu složil jen prolog. Dílo bylo považované za ztracené, ale v roce 2004 byla nalezena krabice s třemi sty náměty a skicami. Mezi nimi bylo i třináct stránek partitury Oranga pro piano a hlas. Orchestrace je dílem anglického skladatele Gerarda McBurneyho.

Antiformalistický jarmark je pak sžíravou groteskou, Šostakovič protestuje proti nadvládě hlupáků v sovětské kultuře. Sám často čelil obvinění z formalismu, proti němuž kulturtrégři bojovali a po tvůrcích požadovali lidová a lidu přístupná díla v duchu socialistického realismu. O ironii místy až parodistické skladby mluví už to, že hlavními postavami jsou předseda, Jedničkin, Dvojkin a Trojkin.