Devadesátiletý rodák z Plzně se k filmu dostal už v roce 1939, kdy byl obsazen do komparsu romance Ohnivé léto. Jeho místo ale mělo být jinde než před kamerou.

Po vystudování architektury na přelomu 40. a 50. let minulého století se vrhl do filmařské práce. Samostatnou roli filmového architekta si poprvé vyzkoušel ve snímku Jeden ze štafety (1952), který mapoval příběh atleta Emila Zátopka. Jako výtvarník se podílel také na legendární Cestě do pravěku (1955) režiséra Karla Zemana. V následujících letech spolupracoval téměř na stovce filmů a na více než stovce televizních inscenací. Za všechny zmiňme Lásky jedné plavovlásky (1965), Hoří, má panenko (1967) či Nebeské jezdce (1968).

Vrcholem jeho tvorby byl bezpochyby snímek Amadeus (1984), který v Praze natáčel tehdy už americký občan Miloš Forman. Za práci na tomto filmovém hitu získal Černý cenu Americké akademie filmových umění a věd - Oscara.

Dosavadní držitelé ceny  
1993
režisér František Vláčil
1994
režisér Jan Švankmajer
1995
režisér Karel Kachyňa
1996
režisér Jiří Menzel
1997
režisér Miloš Forman
1998
režisér Jiří Krejčík
1999
kameraman Miroslav Ondříček
2000
režisérka Věra Chytilová
2001
režisér Otakar Vávra
2002
režisér Juraj Jakubisko
2003
kostýmní výtvarník Theodor Pištěk
2004
herečka Stella Zázvorková
2005
režisér Jan Němec
2006
režisér Ivan Passer
2007
režisér Vojtěch Jasný
2008
režisér Juraj Herz
2009
herečka Jana Brejchová
2010
scenárista a herec Zdeněk Svěrák
2011
herec Josef Somr