Crivella se zúčastnil úvodní ceremonie, při níž se předává symbolický klíč od Ria králi Momovi, tradičnímu patronovi masopustu. Starosta je bývalým evangelickým knězem a mnoho evangelíků rozverný karneval nepodporuje. Crivella omezil dotace pro přehlídky polonahých tanečníků samby, připomněla agentura AP.

Radnice doufá, že na akci přijede i 1,5 miliónu návštěvníků z jiných částí země a ze zahraničí, což by bylo o 400 tisíc více než loni. Městu, které sužuje finanční krize, přinesou turisté podle odhadů 3,5 miliardy brazilských realů (necelých 22,2 miliónu Kč), uvedla agentura AFP.

Hlavním bodem karnevalu jsou jako obvykle taneční soutěže. V elitní skupině se jich zúčastní 13 škol samby. Jejich vystoupení před desetitisíci diváky zhodnotí 54 porotců.

Na bezpečnost dohlédne přes 17 000 policistů. Úřady také v ulicích rozmístí více než 32 tisíc veřejných toalet. Těm, co si uleví na chodníku, hrozí pokuta ve výši 563 realů (téměř 3300 Kč).

Latinskoamerický producent nápojů AmBev doufá, že za celý měsíc prodá v centru a turistických čtvrtích Ria sedm miliónu litrů piva. Vláda hodlá během karnevalu rozdat v celé zemi zdarma 106 miliónů prezervativů.