John Foster našel knihu od viktoriánského básníka Arthura Hugha Clougha při vyklízení své skříňky na univerzitě v kanadském Vancouveru, kde dříve vyučoval. Knihu s názvem Básně Arthura Hugha Clougha si vypůjčil 11. října 1966.

Knihovna vedla u knihy ke dni vrácení pokutu 8577,5 libry. Pokutu se však vedení knihovny rozhodlo nevymáhat s komentářem, že jsou rádi, že se jim kniha vůbec vrátila.

„Když jsem tu knihu u sebe našel, tak jsem tam spatřil to potvrzení o tom, že knihovna tuto knihu získala v květnu 1921 a došlo mi, že není moje. Nevrátil jsem ji 47 let, což je upřímně šeredné opoždění. Pokuta běžně činí 50 pencí za jeden den zpoždění. Jak říkají Američané, spočítáte si to asi sami,” uvedl Foster.

„Předpokládám, že jestli plyne z mého příběhu nějaké poučení, tak by znělo: 'Pokud u sebe najdete nějakou knihu, s jejímž vrácením jste se opozdili, tak počkejte, až bude její návrat opravdu, ale opravdu hodně dlouho v prodlení',” dodal se smíchem Foster.