Internetový prodejce se sídlem v Pekingu uvedl, že první dodávky zákazníkům pomocí menších bezpilotních letounů uskutečnil již v listopadu. S drony experimentují také další firmy obchodující prostřednictvím internetu, například Amazon.

JD.com provozuje vlastní celostátní síť s tisíci distribučních stanic, jež obsluhuje 65.000 zaměstnanců. Firma vykazuje 235 miliónů pravidelných zákazníků. Zapojením bezpilotních letounů chtějí internetoví prodejci vyřešit distribuci do venkovských oblastí, při níž narůstá nejen vzdálenost, ale i náklady.

Plánovaná distribuční síť v provincii Šen-si by podle JD.com měla pokrýt oblast o poloměru 300 kilometrů a bude využívat základen pro bezpilotní letouny, které budou rozesety po celé provincii.

Jedna tuna nákladu je sice více, než v současné době dokáže většina bezpilotních letounů přepravit, ale některé z nich již unesou stovky kilogramů. Společnost uvedla, že kvůli vývoji a výrobě strojů zřídí ve spolupráci s Národní průmyslovou základnou civilního letectví v Si-anu, hlavním městě provincii Šen-si, výzkumné a vývojové středisko.