Kyperská republika v pondělí podepsala smlouvu o stavbě a provozu kasina s konsorciem tvořeným americkou firmou Hard Rock a firmou Melco International z Macaa. Půjde o první podnik tohoto druhu v této části rozděleného ostrova s náklady odhadovanými na 600 milionů eur (15,8 miliardy Kč).

Podle kyperského ministra obchodu Georgiose Lakkotrypise se v areálu počítá se 136 herními stoly a 1200 herními automaty. Na kasino mají navázat velké infrastrukturní stavby, které zde v takovém rozsahu dosud nebyly realizovány.

Kasino se bude rozprostírat na 6000 metrech čtverečních a jeho součástí má být hotel s 500 pokoji. Konsorcium získalo 30letou licenci. Hlavní kasino vznikne v přístavním městě Lemesós, další čtyři pobočky postaví v okolních městech.

Kypr sází na kvetoucí turistický sektor, který má pomoci znovu nastartovat ekonomiku, jež před čtyřmi lety během finanční krize velmi utrpěla. Loňské příjmy z turistiky byly na Kypru rekordní.

Ostrov je od vpádu tureckých vojsk do jeho severní části v roce 1974 rozdělen. Kasinům se na severu daří již dlouho. Pokusy o jejich legalizaci na jihu ale dosud narážely na odpor vlivné pravoslavné církve.