Hlavní obsah
Letoun KLM ve speciálních barvách ke stému výročí. Foto: Profimedia.cz

Nejdéle fungující aerolinky na světě slaví dnes 100 let, začátky byly skromné

Sto let v leteckém byznysu je milník, na který naprostá většina společností v tomto doslova turbulentním podnikatelském světě nedosáhne. Nizozemské královské aerolinie KLM jsou nejstaršími fungujícími aerolinkami na světě a v pondělí 7. října slaví 100 let. Ač nizozemské aerolinky musely v Evropě v 2. světové válce pozastavit provoz a v roce 2004 se sloučily s Air France, v letectví jsou brány jako nejdéle fungující.

Letoun KLM ve speciálních barvách ke stému výročí. Foto: Profimedia.cz
Nejdéle fungující aerolinky na světě slaví dnes 100 let, začátky byly skromné

Psal se rok 1919 a mladý letecký poručík Albert Plesman zasponzoroval leteckou výstavu ELTA v Amsterdamu. A byl to takový úspěch, že se najednou objevilo množství zájemců o podílení se na založení nizozemských aerolinek. Ještě před samotným vznikem aerolinek jim královna Wilhelmina udělila titul „královský”. A 7. října 1919 skutečně osm nizozemských byznysmenů založilo KLM jako jednu z prvních komerčních aerolinek na světě. Plesman se stal jejich prvním správcem a ředitelem.

Dobová reklama KLM ze šedesátých let.

Foto: Profimedia.cz

První let aerolinek KLM se uskutečnil 17. května 1920, kdy první pilot Jerry Shaw absolvoval cestu z londýnského letiště Croydon do Amsterdamu. Letěl přitom se strojem De Haviland DH-16, který měla společnost vypůjčený od firmy Aircraft Transport and Travel. Na palubě byli dva britští novináři. Během roku 1920 přepravily aerolinky 440 pasažérů a 22 tun nákladu. Teprve v roce 1921 začaly KLM provozovat pravidelné linky.

První „dálavou” byla Batávie

První mezikontinentální let se konal slavnostně 1. října 1924 a cílovou destinací byla Jakarta, která tehdy nesla název Batávie. Ta byla v té době ještě součástí kolonie zvané Nizozemská východní Indie. Trvalo to však bezmála dalších pět let, než byl zaveden pravidelný let mezi Amsterdamem a Batávií. Až do začátku druhé světové války šlo o nejdelší pravidelnou leteckou linku na světě.

Už v roce 1926 KLM ale nabízely lety do Rotterdamu, Bruselu, Paříže, Londýna, Brém, Kodaně, Malmö a samozřejmě do domovského Amsterdamu. Na lety v té době používaly především letouny Fokker F.II a Fokker F.III.

Letoun KLM na pražském letišti v roce 1947

Foto: archiv KLM

Na prvních letech mezi Prahou, tehdy ještě letištěm Kbely, a Amsterdamem spolupracovala KLM s Československou leteckou společností (ČLS). Přesně 1. dubna 1935 zahájila KLM provoz letů na trase: Amsterdam-Rotterdam-Essen-Mühlheim-Halle-Lipsko-Praha s frekvencí tří letů týdně v letadlech typu Dacota DC-2. Od dubna 1937 pak už aerolinky létají na letiště v pražské Ruzyni. Dnes již 28krát týdně.

Z těchto poměrně skromných začátků vyrostla letecká společnost, která v dnešní době vlastní na 120 letadel, létá do 145 destinací a zaměstnává zhruba 35 tisíc pracovníků. V těsném závěsu co do délky fungování jsou za KLM kolumbijské aerolinky Avianca, které oslaví sté výročí letos 5. prosince.

yknivoNumanzeSaNyknalC

Výběr článků