Volkswagen jednal o spolupráci s Protonem již v roce 2007, rozhovory však tehdy zkrachovaly. Podle zdrojů by nyní Volkswagen mohl usilovat o menšinový nebo kontrolní podíl v Protonu. Německá automobilka již v Malajsii vyrábí vozy Passat v továrně tamní společnosti DRB-HICOM. Vlastní závod v Malajsii ale zatím nemá.

"Jihovýchodní Asie hraje významnou roli v plánu VW pro globální expanzi. Nemohou si dovolit tam nebýt," uvedl jeden z analytiků výzkumné společnosti IHS Automotive. Mluvčí VW se ke zprávě o možné nabídce na Proton odmítl vyjádřit.

Volkswagen, jehož součástí je česká Škoda Auto, je největší automobilkou v Evropě. Do roku 2018 se hodlá stát největším výrobcem automobilů na světě. Automobilka se tento měsíc dohodla na získání plné kontroly nad výrobcem sportovních vozů Porsche.