Podle očitých svědků, citovaných BBC, se na pět stovek ortodoxních muslimů, takzvaných salafistů, shromáždilo před koptským kostelem Saint Mena ve čvrti Imabada. Muslimové se dožadovali propuštění zadržované křesťanky, která se nedávno provdala za muslima a chtěla proto po svatbě změnit svou víru.

Zpočátku hlasitá výměna názorů a výhrůžky rychle přerostly v násilnosti a krvavé střety, během nichž létaly vzduchem kameny a zápalné lahve. Ušetřeny nebyly ani okolní kostely. Kostel Al-Azraa se během chvíle ocitl v plamenech. Jen chvíli poté měl vzplanout i další nedaleký kostel a několik přilehlých budov.

Policie použila slzný plyn a střelbu do vzduchu

Podle BBC si střety v káhirské čtvrti Imababa vyžádaly nejméně deset mrtvých a dalších 186 lidí bylo během potyček zraněno. Vojenské policii trvalo několik hodin, než dostala situaci pod kontrolu. Během zásahu musela použít slzný plyn i střelbu do vzduchu, aby od sebe oba tábory oddělila. Policie nakonec pozatýkala 190 lidí, kteří stanou před vojenským soudem.

Náboženské nepokoje jsou v Egyptě, kde tvoří křesťané deset procent populace, častým jevem.

Egyptská vláda už slíbila zřídit zvláštní výbor, který sobotní konflikt vyšetří, a přislíbila rovněž finanční podporu na obnovu poničených svatostánků. Egyptský premiér Essam Šaraf kvůli incidentu svolal mimořádné zasedání kabinetu a odložil svoji návštěvu Perského zálivu.