Rozhovory budou zpočátku nepřímé, kontakt mezi odděleně zasedajícími delegacemi budou zprostředkovávat diplomaté OSN.

Rozhovory měly začít původně už 25. ledna, byly však odloženy na 29. ledna a ani do té doby se opozice nedokázala dohodnout na tom, zda opravdu na jednání pojede. Chtěla předem záruky, že v Sýrii ustanou boje, že vláda propustí vězněné oponenty a ukončí blokádu měst.

Opozice chce podle Reuters začít jednat o tom, zda je syrská vláda připravena začít řešit humanitární problémy, jimž čelí syrští civilisté. Opozice se opírá o prosincovou rezoluci Rady bezpečnosti OSN, která předpokládá ukončení bojů, otevření humanitárních koridorů a zrušení blokád. V jejich důsledku se ocitá v Sýrii na pokraji vyčerpání až 400 tisíc lidí.

Syrská vláda v lednu nechala projet dva humanitární konvoje do města Madájá, odkud byly hlášeny případy úmrtí hladem. Podle sobotní zprávy organizace Lékaři bez hranic (MSF) tam zemřelo od příjezdu humanitárních konvojů hlady dalších 16 lidí. MSF odhaduje, že podvýživou trpí v Madáji na 320 lidí a 33 z nich je v ohrožení života.