Uvedla, že pokud by se objev potvrdil s použitím dalších metod, šlo by o planetu, která se Zemi podobá nejvíc ze všech, jež dosud byly objeveny.

Exoplaneta (tedy planeta mimo naši sluneční soustavu) nazvaná Gliesse 581g obíhá kolem své hvězdy v takové vzdálenosti, že její teplota umožňuje, aby se na jejím povrchu nebo blízko něho udržovala voda v tekutém stavu. Je asi 2,4krát až třikrát větší než Země a její hmota je asi 3,1krát až 4,3krát větší než hmota Země.

"Náš objev nabízí velmi přesvědčivý příklad potenciálně obyvatelné planety," řekl jeden z objevitelů, Steven Vogt z univerzity v Santa Cruz v Kalifornii. "To, že jsme ji objevili tak rychle a taky tak blízko naší sluneční soustavě, ukazuje, že takové exoplanety musejí být opravdu četné."