To je však pouhá třetina z celkové částky (26,7 miliardy eur, téměř 700 miliard korun), kterou má Česko pro současné programové období z evropských fondů k dispozici. Přibývá proto varovných hlasů, že ČR se nemusí podařit všechny nabízené peníze z EU vyčerpat. „Nezbývá nic jiného než konstatovat, že jsme v tom problému až po uši,“ prohlásil například nedávno prezident Nejvyššího kontrolního úřadu (NKÚ) Miloslav Kala.

Dotace úřady vyplácejí úspěšným žadatelům nejdříve ze státního rozpočtu, Brusel proplácí tyto peníze až zpětně. Schválený projekt musí být kompletně realizován do dvou let. Česko tak poslední peníze z Bruselu za programové období 2007 až 2013 dostane přespříští rok.

„Podle našeho názoru je reálné, aby finanční prostředky byly do konce roku 2015 vyčerpány,“ sdělila Právu mluvčí ministerstva pro místní rozvoj Jana Jabůrková s tím, že to bude záviset hlavně na aktivitě řídicích orgánů jednotlivých operačních programů.

Výrazná finanční injekce

Současné dotace představují pro českou ekonomiku největší finanční injekci v její historii. Vzhledem k postupnému rozšiřování Unie a relativně vyšší vyspělosti českých regionů ve vztahu k průměru EU bude Česko z evropských strukturálních a investičních fondů v příštích letech podle MMR dostávat zhruba o čtvrtinu méně peněz než dosud.

Česká republika patří ve schopnosti čerpat evropské dotace dlouhodobě mezi nejhorší státy v Evropské unii. Tento problém se vleče už od začátku nynějšího programového období, kdy byl v čele ministerstva pro místní rozvoj, které je koordinátorem čerpání evropských dotací, lidovec Jiří Čunek.

V říjnu 2007, kdy například Slovensko mělo od Evropské komise schváleny už čtyři operační programy z jedenácti, Polsko šest z 21, a Maďaři dokonce všech 15 hlavních operačních programů, Česko nemělo schválený ani jeden.

Vyjednávání jsou na počátku

ČR proto usiluje o prodloužení čerpání dotací z EU o jeden rok. „Vyjednávání s Evropskou komisí jsou však zatím na začátku a lze jen těžko předjímat jejich výsledek,“ poznamenala k tomu Jabůrková.

K dočerpání prostředků by mělo pomoci také přesouvání prostředků mezi operačními programy. „Jde ale o složitý proces, který má mnoho fází. Musí být připraveny revize všech dotčených operačních programů, schváleny členy monitorovacího výboru a v poslední řadě schváleny také Evropskou komisí. V současné době jsou revize operačních programů připravovány,“ informovala Jabůrková.

Nečasova vláda v květnu schválila přesun části prostředků z Operačního programu (OP) Životní prostředí, OP Technická pomoc a ROP Severozápad v celkové výši 7,3 miliardy Kč. Tyto prostředky by měly směřovat do OP Doprava, zbývajících šesti regionálních operačních programů a OP Praha Konkurenceschopnost.

Snaha o urychlené čerpání

„Ministerstvo financí spolupracuje na dalším urychlení čerpání prostředků z evropských fondů, mimo jiné v rámci nové pracovní skupiny vlády a zástupců krajů. Jedním z konkrétních aktuálních kroků je dohoda o obnovení refundace a certifikace ROP Severozápad, která umožní odblokovat přibližně pět miliard korun již proplacených příjemcům,“ sdělil v pátek Právu mluvčí ministerstva financí Ondřej Šrámek.

Regionální operační program (ROP) Severozápad, jehož prostřednictvím plynou evropské dotace do Ústeckého a Karlovarského kraje, byl pozastaven loni po auditu, který zjistil v některých projektech závažné chyby. Evropská komise proto nařídila plošnou korekci (pokutu) převyšující dvě miliardy korun. Teprve jejím zaplacením se program odblokuje.

Dohoda ohledně uhrazení pokuty

Ministr financí Jan Fischer se v pátek s hejtmany Ústeckého a Karlovarského kraje dohodl na způsobu uhrazení této pokuty. Ústecký a Karlovarský kraj nakonec zaplatí za pochybení v ROP Severozápad dohromady 906 miliónů korun místo původně požadovaných 2,1 miliardy.

Zbývajících 1,16 miliardy korun bude zaplaceno s pomocí peněz z účtu Národního fondu ministerstva financí a ministerstva pro místní rozvoj. Finance také nabídly krajům bezúročnou návratnou půjčku se splatností do roku 2020.

Za minulé programovací období 2004 až 2006 vyčerpala Česká republika ze strukturálních fondů 99,54 procenta finančních prostředků, které byly pro ni vyčleněny. Celkem za roky 2004 až 2006 přiteklo z EU do Česka 1,685 miliardy eur (podle tehdejšího kurzu zhruba 50 miliard korun).