Policie příčiny exploze nepotvrdila a tamní média uvedla, že výbuch nastal při rozřezávání blíže neupřesněné „kovové konstrukce“. Dva muži zahynuli na místě, třetí bojuje o život v čitské nemocnici. Podle vyšetřovatelů pracovníci sběrného dvora museli manipulovat s výbušninou.

Na místě výbuchu čekalo policisty překvapení v podobě dvou jedenáctimetrových raket. Jak se tam dostaly, to zatím policie nezjistila.

Nalezené zbraně jsou součástí ruského protiraketového systému S-200, který slouží k ničení nepřátelských taktických a strategických bombardérů a balistických střel. Ve výzbroji ruské armády už ho většinou nahradily modernější systémy S-300 a S-400, v arzenálu ale systém S-200 mají ještě některé blízkovýchodní země. Dolet těchto raket se pohybuje mezi 200 až 400 kilometry.

Jedna z raket měla podle čitského rozhlasu funkční nálož.

Přestože sběrný dvůr je údajně kilometr daleko od obytných budov, mohla exploze hlavice podle odborníků způsobit velké neštěstí.