Atentát byl spáchán v 11 hodin dopoledne. Budova OSN se nachází v diplomatické zóně v centru města poblíž amerického velvyslanectví.

„Mnoho lidí je mrtvých,“ řekl pracovník dětského fondu OSN UNICEF Michael Ofilaje. Výbuch podle něj těla rozmetal. „Exploze přišla ze suterénu a otřásla celou budovou,“ dodal Ofilaje.

To se nakonec nepotvrdilo, sebevražedný řidič s autem naloženým výbušninami najel do vchodu budovy. Na místo museli povolat jeřáby, aby odstranily ruiny.

Útok odsoudil generální tajemník OSN Pan Ki-mun, označil ho za "strašný čin".

K atentátu se přihlásila sekta Boko Haram, která provedla i červnový útok na policejní velitelství. Islámští radikálové v posledních týdnech útočili v metropoli opakovaně.