„Přijít o Maggie během 36 hodin byl velký šok, protože (předtím) byla plná života. Nejdřív jsme si všimli vředu na pacce a během asi 24 až 48 hodin se jí udělalo zle a na tlapku přestala došlapávat. Vzali jsme ji k veterináři a po dalších 24 hodinách jsme o ni přišli,“ řekla Daily Mailu 57letá chovatelka Cathy Mossová.

Syndrom alabamského tlení byl poprvé zdokumentován v 80. letech minulého století u chrtů ve Spojených státech. V Británii jej zaznamenali až v roce 2012. Od té doby byla nahlášena nejméně stovka případů, kdy psi na ostrovech nemoci podlehli.

„Příčina alabamského tlení není známa, a nevíme tak, jak předcházet tomu, aby se psi nakazili. Chceme na to přijít tak rychle, jak jen to bude možné, protože psi stále umírají,“ řekl britskému listu veterinář David Walke z Winchesteru.

Jedna teorie ale přece jen existuje. Jelikož se nemoc často poprvé projevuje na tlapkách zvířat, domnívají se někteří výzkumníci, že by se infekce mohla ukrývat v blátě. Vyvolávat by ji mohla bakterie Escherichia coli a závažné obtíže pak toxiny, které produkuje.