Pachatel v neděli odpoledne v městě Lanaken zaklepal na dveře farářova domu a tvrdil, že je žadatelem o azyl a zda by se u něj doma mohl osprchovat. Vanderlee souhlasil. Když muž vyšel z koupelny, požádal faráře o peníze. Ten mu je odmítl poskytnout, a tak na něj muž vytáhl nůž, pořezal ho a utekl.

„I když jsme šokováni, musíme dát najevo, že v této fázi vyšetřování není incident spojován s terorismem,“ řekl listu Daily Mail starosta Lanakenu Marino Maulen.

Vyšetřování prokázalo, že útočník není z nedalekého uprchlického střediska. Podle listu DailyStar se ale ve středisku pokoušel azyl získat, oficiálně to však potvrzeno není.

Vanderlee je knězem už 40 let a má na starost osm farností.