Když byl Kelly malý kluk, bydlel s rodinou nedaleko irského letiště Shannon. Jeho nejoblíbenější aktivitou tak nebylo nic jiného, než sledování přistávání a odletů vzdušných strojů.

„Miloval jsem ten hluk letadel, která prolétala nad naším domem v Limericku. V den svatého přijímání jsem proto poprosit rodiče, aby mě vzali přímo na letiště. Od toho dne jsem byl letectvím absolutně posedlý,“ svěřil se Kelly.

Na dráhu pilota se sice nedal, namísto toho ale začal sbírat modely letadel. Tento koníček mu vydržel dlouhých 60 let, během nichž nashromáždil 2300 kusů z celého světa.

Ve své úctyhodné sbírce má spoustu cenných modelů. Ze všeho nejvíce si považuje modelu Boeingu KC Tanker. Stejných modelů prý bylo na celém světě vyrobeno jenom deset.

Kelly tvrdí, že by spousta vystavovatelů udělala cokoliv, aby jeho sbírku získala. Usměvavý Ir se ji však před několika dny rozhodl věnovat právě letišti Shannon, kde jeho vášeň spojená s letadly před desítkami let začala.