„Chtěl bych se omluvit fanouškům, které jsem svým rozhodnutím zklamal, musel jsem ale udělat to, co jsem považoval v hloubi srdce za správné. Odcházím, protože chci být normálním 22letým mužem, který si může odpočinout a mít trochu soukromí mimo záři reflektorů,” uvedl Malik.

Kapela One Direction bude prý nadále tvořit a koncertovat ve složení Niall Horan, Liam Payne, Harry Styles a Louis Tomlinson. Malik minulý týden údajně kvůli přílišnému stresu opustil zbytek skupiny uprostřed turné na Filipínách.

Skupina One Direction vznikla v roce 2010 v průběhu britské verze talentové soutěže The X Factor. V klání nakonec skončili třetí. Jejich první single What makes you beautiful dosáhl v Británii i v Irsku první příčky hudebních hitparád. Koncertovali mimo jiné před královnou Alžbětou II. nebo ve vyprodané hale Madison Square Garden v New Yorku. V roce 2012 získali ocenění za nejlepší britskou píseň v soutěži BRIT Award.