Plzeňská spisovatelka a výtvarnice vydala svůj pátý literární počin loni v nakladatelství Host. „Vzhledem k jejím prvním knížkám bych nečekal, že přijde s tak rozsáhlým a propracovaným, řekl bych velkým románem,“ uvedl ve zdůvodnění ceny Karfík. „Přitom její styl zůstává suverénní a velmi čtivý,“ dodal.

Katalpa byla na Škvoreckého cenu nominována poprvé, již dříve však získala několik nominací na jiné ceny. Románový debut Je hlína k snědku? z roku 2006 jí přinesl nominaci na Magnesii Literu. V roce 2009 získala Katalpa nominaci na Cenu Jiřího Ortena a dnes ocenění Němci jí letos přinesli literární Cenu Česká kniha.

Jakuba Katalpa, vlastním jménem Tereza Jandová, se narodila v roce 1979. Vystudovala bohemistiku, mediální studia a psychologii. První sbírku povídek Krásné bolesti vydala v roce 2000. Následovala Povídka beze jména (2003).

Válka a socialismus

V románu Němci zavádí autorka čtenáře do prostředí německé rodiny zasažené útrapami první a druhé světové války, do válečných Sudet a poválečné Prahy. Koncem 80. let dvacátého století dostává v Praze rodina Mahlerových poslední z balíčků, které jí pravidelně přicházely od konce 40. let. Svému synu Konradovi je posílala Klára Rissmannová. O babičce se však u Mahlerových nikdy nemluvilo, a proto po Konradově nečekané smrti zůstane řada nezodpovězených otázek.

Pochopení rodinné minulosti leží na Klářině vnučce, která se rozhodne babičku najít. Hlavní hrdinka a vypravěčka románu žije v Londýně, kam odešla po listopadu 1989 a kde nyní čeká své první dítě. Nadcházející mateřství ji v myšlenkách vrací do dětství v Československu.

Autorčin vytříbený jazyk kontrastuje se syrovostí, s níž jsou líčeny životní milníky jednotlivých postav. Umožňuje tak zevrubně prozkoumat téma ztráty a vykořenění, které v mnoha variacích dominuje celému románu, uvádějí porotci ceny. Společnost Josefa Škvoreckého byla založena v roce 1989. Literární cena nesoucí Škvoreckého jméno si klade za cíl ocenit a podpořit nejlepší české spisovatele. Letošními finalisty byli ještě Ivan Binar, Petra Hůlová, Jiří Kratochvil, Ivana Myšková a Jiří Šimáček.