Ellis začínal jako kaskadér a pomocný režisér. Jeho režijním debutem pak byla Neuvěřitelná cesta 2 z roku 1996. Další film natočil až o několik let později. Šlo o pokračování hororu Nezvratný osud, který měl premiéru roku 2003.

V jeho thrilleru Mobil (2004) si zahráli Kim Basinger, Chris Evans, Jason Statham a Jessica Biel, v hororu Hadi v letadle (2006) zase Samuel L. Jackson. Poslední jeho snímek se jmenuje Noc žraloka (2011).