Autor více než čtyř desítek titulů patří k nejvýznamnějším představitelům hispanoamerické, respektive světové literatury. V komunistickém Československu byl podle serveru iLiteratura.cz pro svůj kritický postoj k československým událostem v srpnu 1968 tehdejšími úřady zařazen mezi "ideologicky nevyhovující" autory, kteří měli zůstat české čtenářské veřejnosti utajeni.

Do češtiny bylo dosud přeloženo několik jeho děl, mimo jiné román Smrt Artemia Cruze o situaci v porevolučním Mexiku, který mu zajistil mezinárodní věhlas.

Fuentesovo jméno nese knihovna pražského Cervantesova institutu. V České republice byl naposledy v červnu 2007.

V roce 2008 Mexičan s dalšími spisovateli podepsal dokument odsuzující "očerňovací kampaň", která byla podle spisovatelů vedena proti romanopisci českého původu Milanu Kunderovi obviněnému tehdy z údajného udavačství.