Mateřská firma T-mobilu Deutsche Telekom síť buduje spolu s námořním družicovým komunikačním systémem Inmarsat. Při zkušebním letu dosáhlo připojení rychlosti 80 Mbit/s.

K provozu služby, která jako první na světě kombinuje satelitní síť a pozemní mobilní síť LTE, bude v celé Evropě zapotřebí zhruba 300 vysílačů. Cestující na palubě letadla se budou do EAN připojovat ze svých zařízení prostřednictvím Wi-Fi.

"EAN nám umožňuje nabízet zákazníkům špičkové datové služby nejen na zemi, ale i ve vzduchu. Tato nová technologie založená na standardu LTE zajišťuje, že řešení může být v budoucnu flexibilně upraveno v závislosti na dalším technologickém vývoji," uvedla členka představenstva Deutsche Telekomu Claudia Nematová.

Zkušební let ve výšce 9000 metrů

Zkušební let, který službu testoval, trval přibližně tři hodiny a letadlo při něm uletělo 1624 km většinou ve výšce kolem 9000 metrů. První živé spojení zakončila videokonference přenášená pomocí širokopásmového připojení, kdy byly obě strany propojeny pomocí mobilní sítě LTE vyhrazené pro EAN.

Pro zajištění živého spojení mezi sítí EAN a pozemní sítí LTE upravily společnosti Deutsche Telekom a Nokia LTE vysílače a jednotky Remote Radio Heads tak, aby fungovaly na frekvenci používané pro síť EAN, kterou poskytla společnost Inmarsat.

Rovněž vybudovaly speciální anténu pro vysílač umožňující pokrytí ve vzduchu ve výšce nad 3000 metrů. Pozemní síť LTE určená pro EAN se od běžných LTE sítí liší tím, že musí fungovat při rychlostech až 1200 km/hod a v provozních výškách osobních letů, což vyžaduje buňky s dosahem zvětšeným až na 150 km.