Ačkoli firma Envion Inc. podle listu The New York Times nezveřejnila zdaleka všechny detailní informace o svém generátoru, tajemství procesu spočívá v kontrolovaném zahřívání plastů při procesu, kdy je zároveň kontrolována i hladina kyslíku.

Z jedné tuny plastového odpadu se při tom získají čtyři barely ropy, tedy 636 litrů ropy bez minerálních sedimentů. A na obsluhu generátoru stačí dva operátoři.

"Náš ropný generátor nabízí revoluční řešení pro zpracování plastového odpadu a jeho přeměnu z něčeho, co představuje hrozbu pro životní prostředí, v obnovitelný zdroj energie," prohlásil šéf Envionu Michael S. Han minulý týden při zkušebním spuštění prvního generátoru v Derwoodu ve státě Maryland.

Oficiálně zahájilo zařízení běžný provoz až tento týden. Podle Hana nabízí Envion své zařízení přímo obcím, které se s odpadem potýkají.

Dvě mouchy jednou ranou

Pokud bude Envion úspěšný, může to nemalou měrou přispět k řešení na obzoru hrozící ropné krize. Na výrobu plastů se používá přibližně osm procent celosvětové produkce ropy. Pokud by například Spojené státy recyklovaly v generátorech Envionu všechen plastový odpad, vyprodukovaly by ročně 150 miliónů barelů ropy (což by pokrylo celkovou spotřebu ropy v USA na sedm až osm dní).

Možné úspory se však netýkají jen ceny získané ropy, nýbrž i stávajících nákladů na zpracování odpadu. Plastový odpad představuje značnou část odpadu, který produkují domácnosti a také restaurace s rychlým občerstvením. Zpracování jedné tuny plastového odpadu vyjde prostřednictvím Envionu na 17 dolarů (necelých 300 kč), zatímco cena uložení odpadu se na tunu pohybuje od 70 do 200 dolarů (kolem 3000 Kč) na tunu a stávající recyklační postupy u sedmi procent platového odpadu jsou spojeny s náklady od 50 do 150 dolarů.