Tým vědců pod vedením Beatrice Hahnové odebral v Kamerunu 446 vzorků trusu primátů, v nichž objevil protilátky k viru SIV, opičí verzi viru HIV, s nímž je geneticky příbuzný. V 34 případech nalezená protilátka reagovala s antigenem viru HIV-1, který u člověka způsobuje onemocnění AIDS. Dvanáct porovnávaných vzorků dokonce nešlo vzhledem k jejich podobnosti téměř rozlišit.

Tento objev vědcům potvrdil jejich dřívější hypotézu, že přenos smrtelného viru nastal právě v Kamerunu, a to někdy v prvních desetiletích 20. století.

Kamerunští šimpanzi však podle Hahnové nejsou původními nositeli viru. Ten pochází od jiného opičího druhu nejspíš z oblasti západní Afriky. Tyto opice jím infikovaly právě šimpanze, z nichž se přenesl na člověka.