Gen produkuje protein zvaný filagrin, ale genová mutace tvorbu tohoto proteinu narušuje nebo ji úplně přerušuje. Kůže pak neudrží vodu a snadno se vysouší a je zranitelná vůči infekci. S poruchou genu je spojováno také astma. Touto vážnou chorobou trpí milióny lidí.

"Nalezení hlavního genu pro astma a ekzém nám umožní poprvé pochopit, co chybí kůži pacientů. Celý tento výzkum navíc připravuje cestu vývoji nových léčebných postupů a preventivních opatření," řekl vedoucí vědeckého týmu Irwin McLean.

Objev, který bude zveřejněn ve specializovaném časopise Nature Genetics, přivítala jako "skutečný krok kupředu" britská Národní společnost pro ekzémová onemocnění.