Lékaři syndrom dlouho nepovažovali za nemoc. Dnes ho léčí neurologové. Především ti, kteří se zabývají poruchami spánku nebo chorobami typu Parkinsona. Jakmile začne choroba narušovat kvalitu spaní, zajdou i ti nejodolnější pacienti k lékaři.

Sekretářka si připadala jak v blázinci. Tlak a pobolívání nohou, stejně jako nezvladatelnou potřebu s nimi pohybovat nebo aspoň třást připisovala potížím s křečovými žilami. Dlouhá léta jí pomáhalo to, že nohy zvedla, opřela o stěnu a chvíli s nimi třásla. Také jí pomáhaly masáže, střídavé sprchování teplou a studenou vodou nebo to, že se v noci, když ji problémy vzbudily, prošla po pokoji. Měla sice potíže, aby znovu usnula, ale ty s nohama ustoupily. Dřív ji trápily jednou za čas. Dnes pomalu každý den.

Ambulanci neurologické kliniky Všeobecné fakultní nemocnice v Praze navštívila na doporučení kamarádky. Tady ji vyšetřili a předepsali lék. Po něm její potíže prakticky zmizely. Vracejí se jen vzácně a v minimální intenzitě.

Jako nejhorší mučení

Poprvé zaznamenal komplikace vyvolané SNN anglický lékař Thomas Willis. Bylo to v roce 1672. S určitou nadsázkou tvrdil, že jde o pocity srovnatelné s nejhorším mučením. Přesná definice choroby pochází až z roku 1945. Naši lékaři se nemocí intenzívně zabývají v posledních pěti až sedmi letech.

"Její přesné příčiny neznáme," říká prof. MUDr. Karel Šonka, DrSc., odborník na problémy spánku z pražské Všeobecné fakultní nemocnice. "Víme, že souvisí s nízkou hladinou dopaminu, jednoho z přenašečů mozkových signálů. A s narušením mechanismu, který umožňuje příjem a zpracování železa mozkovými buňkami. Rozhodující roli hrají u většiny pacientů dědičné dispozice."

Někdy souvisí s jinými chorobami

Méně často se SNN objevuje bez vlivu těchto dispozic. Obvykle u pacientů s chorobami, které vyvolává nebo doprovází nedostatek dopaminu či železa:

  • tedy u lidí s anemií čili chudokrevností,
  • s neuropatií (zánět a degenerace periferních nervů), kterou často způsobí třeba cukrovka,
  • s krvácivými stavy, které vyvolají nedostatek železa,
  • nebo u revmatických onemocnění atd.

Kdy se objevují

U řady pacientů se první potíže SNN objeví v dětství (bývají zaměňovány s tzv. bolestmi rychle rostoucích kostí), ale se pak obvykle samy od sebe vytratí.

Některé ženy začnou poprvé trápit v třetí třetině těhotenství. Ovšem po porodu většinou zmizí nebo výrazně ustoupí. Znovu se vrátí, případně zintenzívní, až mezi čtyřicítkou a padesátkou. Jinak ženy postihuje SNN dvakrát častěji než muže.

Důchodce se opíral rukama o židli v obýváku. Nohama při tom šlapal na místě. Mírnil tak nepříjemné pocity v lýtkách. Jako každý večer sledoval tímto svérázným způsobem televizi. Na nohou měl sportovní boty, aby neklapal podrážkami na podlaze a nerušil nájemníky, kteří bydlí pod ním.

S přibývajícím věkem se obtíže často stupňují. Řada lidí se nesprávně domnívá, že jsou to komplikace, které přináší postupující věk. Nebo je zaměňují se zdravotními problémy, které doprovázejí žilní a další choroby.

Univerzální recept neexistuje

Manažer prožíval tu situaci jako trapas. Na slavnostním koncertě Pražského jara, kde seděl uprostřed druhé řady, nezvládl své problémy s nohama. Musel vstát, vyrušit všechny ostatní posluchače a jít se projít do foyer. Nepříjemný zážitek ho přinutil, aby navštívil neurologa. Ten mu předepsal lék na akutní potíže a tabletky se železem. Do týdne měl po problémech a užíval pak už jen železo.

Univerzální recept na diagnostiku a léčbu SNN neexistuje. U každého člověka se syndrom projevuje trochu jinou kombinací popsaných příznaků. Každý pacient si navíc ulevuje jinak. Zejména při počínajících problémech - maže si nohy pálivými mentolovými krémy, odkopává ze sebe v noci peřinu nebo deku, větrá. Postižené ženy se také často vyhýbají chůzi v kozačkách atd. Komplikace je i v tom, že není vždy jednoduché odlišit potíže vyvolané SNN od podobných potíží způsobených neuropatiemi, křečovými žilami nebo bolestmi a křečemi vyvolanými nedostatkem některých minerálů (hořčík a vápník).

Co pomáhá a léčí

"Řada pacientů si nechá od lékaře předepsat prášky na spaní, ale to není ideální řešení, protože neodstraňují příčinu nespavosti," zdůrazňuje profesor Šonka.

"Lidem s mírnějšími příznaky SNN doporučujeme železo v tabletách. Řadě z nich pomohou. U vážnějších případů předepisujeme léky určené k léčení Parkinsonovy choroby. Zvyšují totiž hladinu dopaminu, důležitého přenašeče nervových signálů. Vyléčit SNN většinou neumíme, ale v potlačení příznaků choroby nebo v jejich výrazném zmírnění býváme relativně velmi úspěšní."