Jen zlomek cukrovkářů mohl dosud nedostatek inzulínu řešit transplantací slinivky břišní, kde hormon vzniká.

Velkým omezením této metody ale je, že kromě nedostatku vhodných dárců se transplantovaní musejí podrobovat rizikové terapii oslabující obranné imunitní reakce. Příslib vyrábět inzulín z vlastní genově upravené tkáně jater by proto mohl znamenat zásadní obrat v životě diabetiků.

Tým Sarah Ferberové na izraelské Klinice endokrinologie v Tel Hašomeru modifikoval dospělé lidské jaterní buňky (AHL) pomocí pankreatického dvanácterníkového genu PDX-1, který ve slinivce aktivuje beta-buňky k tvorbě hormonu. AHL pak vpravili diabetickým myším, které následně dostávaly potravu bohatou na cukry.

Stav myší se nejenže nezhoršil, ale během asi dvou měsíců se diabetu zbavily. AHL vytvářely mikroskopický granulovaný inzulín podobně jako zdravá slinivka, a to v množství, které odpovídá příjmu cukrů, a vypouštěly ho do krevního oběhu. Postupně se tato schopnost rozšířila na celá játra.