"Hlas má i funkci estetickou a souvisí s osobností," říká MUDr. Libor Černý z foniatrické kliniky 1. lékařské fakulty UK v Praze. "Už při běžném telefonickém hovoru si představujeme, jak asi dotyčný na druhé straně sluchátka vypadá. Podle průzkumu mezi rozhlasovými posluchači hodnotíme níže položený a sytější hlas častěji jako přitažlivější či přímo erotičtější."

Pozor na nachlazení

Všichni jsme někdy chraptěli. Je to průvodní jev nachlazení, kdy se sliznice nosu i hrdla napadená viry či bakteriemi překrví, zduří, bolí a zahlení. Hlasivky ztěžklé a ztluštělé překrvením nekmitají pravidelně, a právě tuto nepravidelnost vnímáme jako zhrubnutí hlasu. Pokud nebereme bolest jako varování, můžeme si snadno přivodit i dlouhodobější poškození hlasu.

"Trvá-li chrapot dva až tři týdny, musíme v každém případě k lékaři. Nejobávanější příčinou poruchy hlasu jsou totiž nádory hrtanu a každý rok přijde takto o hlas přibližně sto lidí," říká doktor Aleš Slavíček z kliniky ORL a chirurgie hlavy a krku l. lékařské fakulty UK, Fakultní nemocnice v Motole. Vysvětluje, že poruchou hlasu se mohou projevit i nádory mimo hrtan, například plicní či ve štítné žláze.

Z dalších onemocnění k němu vedou i nezhoubné nádory, hormonální změny například snížení činnosti štítné žlázy, ale i agresívnější hormonální antikoncepce, užívání anabolik, steroidních hormonů apod. Změna hlasu může být důsledkem i poranění nervů hrtanu například při operaci štítné žlázy.

"Zdaleka nejčastější příčinou jsou ale změny dlouhodobé, lehce zánětlivé," říká doktor Slavíček. Spolupodílí se na nich alergie, dráždění sliznic kouřem, smogem, pobyt v přesušeném vzduchu klimatizovaných místností či chemické výpary v některých výrobních provozech. Vzácné nejsou ani poruchy hlasu, kde příčinou bývá stres. Zpravidla startem k takovým obtížím je nachlazení, spojené s hlasovým přepětím. Potom může vzniknout hlasová porucha, která může přetrvat i po odeznění infekce.

Vyšetření se nemusíme bát

Oba lékaři shodně tvrdí, že vyšetření hlasivek se bát nemusíme. Většinou se dělá pohledem zvětšovací optikou na hlasivky. "Stačí otevřít ústa, klidně dýchat a nebát se," říká doktor Černý.

Pokud lékaři zjistí onemocnění hlasivek, mají dost možností, jak pacientovi pomoci. Stejné je to, jde-li o nádor. U nich je ale téměř vždy nutný chirurgický zákrok, který při včasném provedení ani nemusí být doprovázen ozařováním a chemoterapií.

U malých nádorů stačí odstranit nebo pouze ozářit jednu hlasivku. U větších nádorů je nutné přistoupit k odstranění celého hrtanu a tito pacienti pak ztratí operací hlas. Používají pak pouze náhradní způsob mluvení.

Nejlepší prevencí je hlasová hygiena

Hlasová hygiena je důležitou prevencí ztráty hlasu a nádorů hrtanu. Svůj hlas bychom měli používat správným způsobem, tedy vyhnout se nadměrné námaze, k níž například vede překřikování při hovoru v hlučném prostředí, třeba při jízdě v metru.

Měli bychom se bránit hlasitému hovoru, zpěvu v zakouřeném prostředí anebo delšímu pobytu v přesušeném vzduchu.

Při nachlazení je nutné hlas šetřit, nešeptat, včas léčit dráždivý kašel a rýmu, hodně pít a užívat vitamíny. Kuřáci by při změně hlasu měli být vyšetřeni nejpozději během několika týdnů od vzniku obtíží, přestože začaly třeba při nachlazení.

"Pečovat o své hlasivky znamená především je nepřetěžovat a při poruše hlasu včas vyhledat odborné vyšetření. Když toto dodržíme, hlas nám bude dobře sloužit," uzavírá doktor Černý.