Chorvatští experti prokázali, že včelí produkty významně snižují růst nádoru nebo šíření metastází u pokusných myších, jimž byly preparáty podávány ústy nebo injekcí. Testovány byly přitom jak preventivní, tak léčebné účinky těchto produktů.

"Efekt testovaných látek je dvojí. Jednak zpomalují růst nádoru a šíření metastází a pak také zvyšují šanci na přežití zvířat," prohlásila doktorka Orsolićová.

Propolis a kyselina kávová výrazně snižovaly růst podkožních nádorů a prodlužovaly myší život. Med také zpomaloval šíření nádoru, pokud byl podáván preventivně před vstříknutím nádorových buněk do jater zvířat. Mateří kašička podávaná zároveň s nádorovými buňkami dokázala omezit šíření nádorů v těle. Včelí jed vpíchnutý přímo do nádoru dokázal zmenšit jeho velikost a zpomalil jeho růst, navíc myši se včelím jedem přežívaly podstatně déle než jejich vrstevnice.

Způsob, jakým včelí produkty dokáží potírat rakovinné bujení, není znám. Patrně obsahují látky způsobující apoptózu nebo nekrózu (dva typy fyziologického zániku) rakovinných buněk nebo mají přímý toxický účinek, případně působí příznivě na imunitní systém. Snižují také účinky a množství volných radikálů v těle myší. Volné radikály způsobují a podporují růst nádorů. Nejčastěji jsou to jedy a chemikálie z ovzduší, vody, potravin či kouření.