Cílem čtvrtého vydání Velkého lékařského slovníku je poskytnout základní informace o významu a obsahu slov, s nimiž se lze setkat v odborné lékařské literatuře, a to nejen české, ale i zahraniční. Slovník uvádí tradiční terminologii (hysterie, maniodepresivní psychóza) spolu s termíny nově používanými (konverzní porucha, bipolární porucha).

Moderní medicínu charakterizuje stále větší používání zkratek. Velký lékařský slovník obsahuje výklad velkého počtu tisíc českých i anglických zkratek, včetně oborově odlišného významu.

U mnoha hesel je uveden výklad původu lékařských termínů (etymologie), slovník obsahuje přibližně 2200 hesel obsahujících stručné životopisné údaje u nemocí, syndromů a dalších termínů pojmenovaných po objevitelích. Slovník klade důraz na souvislosti uvnitř medicíny i mimo ni.

Velký lékařský slovník vycházel z prvního vydání Praktického slovníku medicíny, od jehož vydání uplynulo již deset let. Nakladatelství Maxdorf chystá na příští rok také digitální podobu Velkého lékařského slovníku. 

Autoři Vokurka a Hugo

MUDr. Jan Hugo  původně pracoval v Ústavu patologické fyziologie Fakulty všeobecného lékařství v Praze pod vedením profesora Václava Janouška a současně na 3. interní klinice. Jedním z jeho koníčků, který tehdy ve svém volném čase rozvíjel, byl zájem o etymologii lékařských termínů. Ten se stal základem pozdějšího Praktického slovníku medicíny, který vyšel poprvé v roce 1994 v nakladatelství Maxdorf, které Jan Hugo založil rok předtím.

Jako hlavního autora slovníku zvolil svého dalšího kolegu a nejbližšího spolupracovníka z bývalého pracoviště MUDr. Martina Vokurku. Ideu napsání výkladového slovníku měli však oba spoluautoři již od studentských let, kdy se - podobně jako většina mediků - setkali s problémem přesného výkladu termínů, které se ve výuce používají.