Ale děti v rozvojových zemích i na Západě klátí také infekční choroby nejrůznějšího druhu, které mají na dětskou mortalitu největší vliv hned po hladovění.

Selhání imunity

Oba nepříznivé faktory spolu ovšem souvisejí. Podvyživené děti, jejichž strava je chudá nejen na výživné látky, ale také na minerály a vitamíny, jsou častěji než děti zdravé napadány různými chorobami. Imunitní systém hladovějících je slabý a snadno selže.

"Podvyživené děti umírají dvakrát častěji než děti s normální váhou. Nejhůře dopadají podvyživené děti, které trpí infekční chorobou," uvedla profesorka Laura E. Caulfieldová.

Nedostatečná výživa je odpovědná za šedesát procent úmrtí dětí během průjmových onemocnění, dvaapadesát procent při zápalu plic, pětačtyřicet procent během spalniček a za sedmapadesát procent u nemocných malárií.